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Life is Strange: Before the Storm

Life is Strange: Before the Storm - Episode I Awake

Nous sommes de retour à Arcadia Bay pour découvrir comment Chloe et Rachel sont devenues les meilleures amies du monde...

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Ce préquel de Life is Strange commence avce le personnage de Chloé qui se retrouve dans un club nommé "The Mill" où un groupe, les Firewalk, joue de la musique ce soir-là. En quelques minutes, Chloé va tagger des graffitis, baratiner un videur pour pouvoir entrer et va se retrouver rapidement au cœur d'une altercation avec deux mecs plutôt effrayants. C'est alors que nous allons rencontrer la mystérieuse Rachel Amber, la fille disparue dans le jeu original (la réponse de Life is Strange's à Laura Palmer de Twin Peak) qui deviendra bientôt la meilleure amie de Chloé (voire peut-être même plus...).

Alors que le développeur original Dontnod Entertainment travaille avec Bandai Namco sur la suite et sur son jeu d'action et d'aventure Vampyr, l'éditeur Square Enix a chargé Deck Nine Games (anciennement Idol Minds et basé au Colorado) de l'élaboration d'une saison préquelle en trois parties. Ce prequel se déroule trois ans avant le jeu original et se concentre sur la relation entre Chloe Price et Rachel Amber. Cela a du sens lorsque l'on connaît la suite car cela nous permet de comprendre pourquoi Rachel tient tellement à Chloe et ce qui fera d'elle la personne qu'elle est lorsque Max la rencontrera à Blackwell des années plus tard. Mais on doit admettre que pour les joueurs ayant joué au jeu original ce prémisse de l'histoire nous laisse avec un sentiment un peu bizarre. Sans vous spoiler nous pouvons déjà vous dire que vous ressentir au fur et à mesure du jeu des sentiments différents envers Chloe et c'est avec une légère culpabilité que nous avons commencé l'aventure.

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Deck Nine a réussi à capturer le langage visuel de Life is Strange et, bien qu'il y ait quelques changements (les backdrops, par exemple sont plus picturales), dans l'ensemble le jeu ressemble beaucoup à Arcadia Bay et aux paysages nord-américains que nous aimions tant à l'époque, ce qui devrait ravir les fans de la série.

Il n'est pas facile de prendre la suite d'un tel jeu et Deck Nine a fait jusqu'à présent du bon travail en reprenant le concept établi par Dontnod tout en apportant en même temps quelques changements. Le titre n'est cependant pas aussi innovant, il manque notamment le principe de retour en arrière (rewind mechanic) ou quelque chose d'équivalent, mais le jeu parvient tout de même à nous proposer des choix difficiles et réussit à nous transporter dans la peau d'une adolescente rebelle.

Le premier épisode est clairement destiné à se focaliser sur Chloe, l'ambiance qui règne dans sa maison, sa vie à l'école et à comprendre le lien qui s'est tissé avec Rachel. L'épisode manque un peu de d'intérêt et de rebondissements, il n'y a pas de tempête déferlant sur Arcadia Bay, pas de drame majeur, juste la vie troublée d'une adolescente qui a perdu un parent et qui a du mal à faire face à cette situation. Cette absence de conflit majeur permet de mettre la relation entre Chloé et Rachel sur le devant de la scène. Après avoir joué ce premier épisode, nous étions un peu perplexes à propos de Rachel, car au début la façon dont tout le monde lui parlait de Rachel paraissait un peu tiré par les cheveux. Mais cela nous a semblé mieux expliqué et moins artificiel lorsqu'à la fin de l'épisode, Rachel s'est enfin confiée et que nous avons appris à mieux la connaître. Espérons que, à l'instar de Chloé, cette saison nous donnera envie de nous attacher au personnage de Rachel.

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Il y a des passages qui nous ont bien amusés dans le premier épisode de Before the Storm. Notamment cette scène où vous jouez à un jeu de société avec Steph et Mikey, ce qui sera l'occasion d'adoucir un peu la personnalité de Chloe ou de lui donner une image de fille froide de fille blasée de ses amis un peu geek. Nous avons également aimé les conversations sous forme de texte, la présentation des menus et la lettre de Chloe à Max. Nous avons aussi apprécié que Chloé écrive ses objectifs sur sa main, ça lui correspond vraiment bien. On voit rapidement que les développeurs ont apporté beaucoup de soins à cette partie de la présentation. Le premier épisode nous offre également la possibilité d'écouter de la musique et, une fois de plus, la bande son est très bonne. Peut-être pas aussi mémorable que dans Life is Strange, avec un peu plus de rock qu'avant, mais c'est toujours intéressant, original et cela donne au jeu plus de caractère.

Il n'y a plus la mécanique du temps, mais une nouvelle mécanique appelé "backtalk", où Chloé peut résoudre un conflit en réfléchissant aux choix qu'elle va faire. C'est une manière de choisir quelle attitude elle adoptera dans le jeu, mais ce n'est pas aussi dynamique que nous l'avions espéré.

Nous avons également apprécié dans Before the Storm de pouvoir croiser d'anciens personnages. Que ce soit Joyce et David (step-douche), Nathan ou Victoria, ou même Frank, il est intéressant de voir ce qu'ils sont devenus par la suite. Nous apprenons également à connaître le père de Chloé, William, cette fois du point de vue de Chloé. Tout cela permet de comprendre davantage le la vie des personnages du premier jeu.

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À certains égards, il est un peu difficile de se défaire de l'idée que cette saison a été créé uniquement pour faire patienter les joueur en attendant la sortie de la suite du jeu original et pour leur permettre de retourner à Arcadia Bay. Mais si on passe outre on découvre un jeu intéressant bien qu'un peu lent avec des explications sur le l'origine du drame qui se nouera par la suite. Cette saison étant découpée en trois épisodes, nous sommes curieux de voir comment l'histoire va se poursuivre. Mais ça commence plutôt pas trop mal...

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07 Gamereactor France
7 / 10
+
On retrouve l'ambiance de Life is Strange, on rencontre des personnages du jeu original, La bande son est de qualité, une bonne scène autour d'un jeu de société...
-
Début de saison un peu lent, peu de rebondissements, le travail d'animation (en particulier les passages de danse) n'est pas de premier ordre, manque de subtilité lorsque tous les personnages du jeu affirment et répètent que Rachel est spéciale...
overall score
La moyenne de Gamereactor. Quelle note lui attribueriez vous? La moyenne est établie à partir des notes accordées par les différentes rédactions européennes de Gamereactor